La rana che russa

L'anfibio fra due mondi: lo stagno degli scienziati e la terra dei curiosi


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Uomini e animali: storia di differenze o somiglianze?

Articolo pubblicato su OggiScienza.

 

LIBRI – Da sempre gli esseri umani hanno posizionato se stessi all’apice del processo evolutivo, vedendosi i depositari di un’intelligenza – a loro dire – unica e superiore. Secondo Aristotele le differenze con gli animali erano molteplici: l’uomo era caratterizzato dalla posizione eretta, dal linguaggio, dalla capacità di deliberare, essere felice, ridere… Dall’idea di essere stati creati a immagine e somiglianza di una divinità siamo passati a quella di essere i soli ad avere una coscienza, fino ad arrogarci il diritto di scegliere ancora oggi se gli altri esseri debbano vivere o morire.

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Senti chi parla – Interviste con gli animali

Articolo pubblicato su OggiScienza.

 

LIBRI – Senti chi parla: per chi inizia ad avere già qualche annetto, non può non richiamare alla memoria il film “Senti chi parla adesso!”, con John Travolta e Kirstie Alley. In questo sequel, dopo neonati e bambini, sono i due cani che vivono con la famiglia a parlare. E, in effetti, anche i protagonisti di questo libro sono gli animali: dal pinguino in copertina agli alci, dal rospo alle api, dal poco conosciuto quetzal al misterioso nautilo.

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Da come funziona il cervello ai menù preistorici del Mesozoico. Libri per l’estate

Articolo pubblicato su Rivista Micron.

 

Non solo i nostri bambini si ritrovano a sognare e farsi domande su cosa faranno nel proprio futuro: nella storia di Matteo Farinella, anche i giovani neuroni lo fanno. E, per poter decidere, si mettono in viaggio per conoscere tutte le zone del cervello. In Benvenuti a Cervellopoli, Ramon, accompagnato dal maestro Camillo (riferimenti a Santiago Ramon y Cajal e Camillo Golgi, premi Nobel per la medicina nel 1906, per i loro studi sulla struttura del sistema nervoso), visita il talamo, la corteccia, il cervelletto, l’amigdala e l’ippocampo per capire che funzioni hanno e quale di questi potrebbe essere un luogo di lavoro adatto a lui. Le spiegazioni sono chiare e semplici, la storia permette di imparare quasi senza accorgersene e i disegni sono così ben fatti da non aver nulla da invidiare ai graphic novelper adulti. Questo libro è un piccolo capolavoro artistico e scientifico, che riesce a spiegare una materia non semplice in modo chiaro e appagante anche per l’occhio più esigente. Si tratta di pagine per bambini, ma delle quali si innamoreranno anche gli adulti…

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Dal corpo umano allo spazio. Libri per l’estate

Articolo pubblicato su Rivista Micron.

 

Si sa, i bambini sono colossali ricettacoli di “perché?”: da uno ne nasce un altro, e poi un altro ancora, senza tregua, e non sempre è facile trovare risposte soddisfacenti. I perché del corpo umano può essere di grande aiuto, svelando molti enigmi su come siamo fatti e funzioniamo. Il nostro corpo è una delle prime “macchine” complesse e misteriose con le quali i bambini hanno a che fare, ed è quindi fisiologico che le prime domande nascano da qui. Perché si sbadiglia o si rabbrividisce? Perché il sangue è rosso e la pipì è gialla? Perché i denti da latte cadono e i capelli crescono? Perché i piedi puzzano? Se vi siete mai sentiti in crisi per domande di questo tipo, o leggendole non sareste in grado di dare una spiegazione esaustiva, questo libro può essere un ottimo regalo, sia per voi – che non dovrete rispondere e scoprirete curiosità nuove – che per i più piccoli, che potranno iniziare in modo divertente il loro percorso alla scoperta di quello che li circonda. Risposte scientificamente corrette, ma espresse in modo allegro e scanzonato, invogliano il bambino a proseguire la lettura.

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Le piante son brutte bestie

Articolo pubblicato su OggiScienza.

 

LIBRI – Quante piante siete in grado di identificare, nel corso di passeggiate urbane o campagnole? E quanti animali? Se il numero che avete risposto alla seconda domanda supera di gran lunga quello della prima, non sentitevi in colpa: sembra che la causa di questa miopia selettiva non sia solamente la vita sempre più cittadina. Il nostro cervello è in grado di processare molte meno informazioni di quelle che gli giungono dagli occhi: tra queste, sceglie solo quelle che evolutivamente si sono rivelate più importanti, come gli oggetti in movimento o quelli dai colori accesi. “Sfondi verdi o cromaticamente uniformi come quelli che vedo a terra o attorno a me nel bosco, più o meno immobili e non aggressivi, sono invece un rumore di fondo”: un unicum indistinguibile se non facciamo attenzione, o non concentriamo il nostro campo visivo su di loro. Ecco perché Le piante son brutte bestie di Renato Bruni (Codice Edizioni, 224 pagine, 18€) rappresenta un invito ad abbassare la testa e a riscoprire i numerosi componenti che non distinguiamo nel tappeto verde ai nostri piedi.

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CRISPR per tutti

Articolo pubblicato su Rivista Micron.

 

Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, CRISPR per gli amici. L’incubo per chi è affetto da rotacismo, il sogno per i ricercatori. Anna Meldolesi, nel primo saggio divulgativo su questo tema, spiega cos’è CRISPR, come funziona, a cosa potrebbe servire. Si tratta di un argomento complesso, sia dal punto di vista tecnico che etico e giuridico, di cui l’autrice sviscera con ammirevole precisione tutti i possibili aspetti. Una pagina dopo l’altra conosciamo le storie di chi l’ha scoperta, le dispute legali ancora in atto per potersi aggiudicare i brevetti, capiamo qualcosa di editing genomico e scostiamo un po’ il velo che nasconde il possibile futuro dell’impiego di questa tecnica.

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E se fossi tu a indossare il camice bianco? Un caso giudiziario, visto con gli occhi di un medico

Siamo sempre più abituati a leggere articoli su casi di malasanità, o ai servizi del telegiornale che gridano allo scandalo. Ma quanto c’è di vero? Nel nostro Paese, purtroppo, il solo fatto di ricevere un avviso di garanzia rende l’imputato già da condannare, con tanto, magari, di titoli a nove colonne. Qualunque sia l’accusa, non ci si fa scrupolo a demolire la reputazione di una persona. E se questa non fosse davvero colpevole? In questo caso, niente scuse, nessuno si preoccupa di riabilitarla e la notizia dell’assoluzione si merita al massimo un trafiletto in una qualche pagina interna. Per questo, e per il fatto di essere cresciuta con “un medico in famiglia” (e non mi riferisco al Dottor Martini), mi ha incuriosita l’idea di leggere una vicenda raccontata dagli occhi di chi il camice, invece di temerlo, lo indossa.

reatocura Continua a leggere


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Animali in città: tornare bambina, con uno scrittore d’eccezione

Sono sempre stata una grande fan di Quark/Superquark: rimanevo impalata davanti a tutti i documentari, affascinata dalle parole di Piero Angela. Ma un’altra persona che ricordo con grandissima ammirazione era Danilo Mainardi: l’etologo, con i suoi disegni, la sua voce calma e gentile e le sue spiegazioni interessanti ha avuto una grandissima influenza sul mio amore per gli animali. Quando ho trovato questo libro, quindi, non ho saputo resistere.

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Douglas Adams alle prese con gli animali

Passeggiando per il Canal Grande, una copertina attira la mia attenzione dalla vetrina di una libreria: la sagoma di un rinoceronte si staglia davanti a un cielo stellato blu e viola. Ero a Trieste per partecipare a “Scienza e virgola”, una serie di incontri con gli autori di alcuni dei migliori libri di divulgazione scientifica appena usciti. Avevo già acquistato moltissimi libri e, cosa ancora più grave, avevo scoperto quattro bellissime librerie in cui ancora non ero stata. Malgrado i già numerosi nuovi arrivati, il nome dell’autore stampato sulla curiosa copertina mi fa capire che la famiglia deve allargarsi ancora. Douglas Adams. Per chi non ama la fantascienza, questo nome potrebbe risultare nuovo: si tratta dell’autore della serie di romanzi “Guida galattica per autostoppisti”, nata come radio commedia per la BBC, ricca di humour e situazioni surreali. Un libro sugli animali scritto da Douglas Adams è, almeno per me, qualcosa di semplicemente imperdibile.

ultimaoccasione

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Autentiche perle sul comportamento animale, dalla A alla Z

Ora che si sono concluse le Olimpiadi di Rio, la “medaglia libresca” va al libro che mi ha accompagnata in questi ultimi giorni. Mentre gli atleti saltavano gli ostacoli… io non saltavo nemmeno una riga. Anzi, alcune scoperte erano così esilaranti che perseguitavo chi mi stava vicino per recitare alcuni estratti ad alta voce. Ebbene sì, un altro libro sugli animali: mi appassionano fin da quando ero piccola e ho sempre amato leggere del loro comportamento, oltre a divorare tutti i documentari possibili e immaginabili. La cosa che mi affascina è che, come affermato nella prefazione, “non esiste spiegazione completamente soddisfacente delle stranezze e dei casi estremi presenti nel mondo zoologico. Nulla in natura sembra seguire una legge fissa e prevedibile, neanche il numero di peni di un insetto”.

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