La rana che russa

L'anfibio fra due mondi: lo stagno degli scienziati e la terra dei curiosi


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CRISPR per tutti

Articolo pubblicato su Rivista Micron.

 

Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, CRISPR per gli amici. L’incubo per chi è affetto da rotacismo, il sogno per i ricercatori. Anna Meldolesi, nel primo saggio divulgativo su questo tema, spiega cos’è CRISPR, come funziona, a cosa potrebbe servire. Si tratta di un argomento complesso, sia dal punto di vista tecnico che etico e giuridico, di cui l’autrice sviscera con ammirevole precisione tutti i possibili aspetti. Una pagina dopo l’altra conosciamo le storie di chi l’ha scoperta, le dispute legali ancora in atto per potersi aggiudicare i brevetti, capiamo qualcosa di editing genomico e scostiamo un po’ il velo che nasconde il possibile futuro dell’impiego di questa tecnica.

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E se fossi tu a indossare il camice bianco? Un caso giudiziario, visto con gli occhi di un medico

Siamo sempre più abituati a leggere articoli su casi di malasanità, o ai servizi del telegiornale che gridano allo scandalo. Ma quanto c’è di vero? Nel nostro Paese, purtroppo, il solo fatto di ricevere un avviso di garanzia rende l’imputato già da condannare, con tanto, magari, di titoli a nove colonne. Qualunque sia l’accusa, non ci si fa scrupolo a demolire la reputazione di una persona. E se questa non fosse davvero colpevole? In questo caso, niente scuse, nessuno si preoccupa di riabilitarla e la notizia dell’assoluzione si merita al massimo un trafiletto in una qualche pagina interna. Per questo, e per il fatto di essere cresciuta con “un medico in famiglia” (e non mi riferisco al Dottor Martini), mi ha incuriosita l’idea di leggere una vicenda raccontata dagli occhi di chi il camice, invece di temerlo, lo indossa.

reatocura Continua a leggere


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Animali in città: tornare bambina, con uno scrittore d’eccezione

Sono sempre stata una grande fan di Quark/Superquark: rimanevo impalata davanti a tutti i documentari, affascinata dalle parole di Piero Angela. Ma un’altra persona che ricordo con grandissima ammirazione era Danilo Mainardi: l’etologo, con i suoi disegni, la sua voce calma e gentile e le sue spiegazioni interessanti ha avuto una grandissima influenza sul mio amore per gli animali. Quando ho trovato questo libro, quindi, non ho saputo resistere.

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Douglas Adams alle prese con gli animali

Passeggiando per il Canal Grande, una copertina attira la mia attenzione dalla vetrina di una libreria: la sagoma di un rinoceronte si staglia davanti a un cielo stellato blu e viola. Ero a Trieste per partecipare a “Scienza e virgola”, una serie di incontri con gli autori di alcuni dei migliori libri di divulgazione scientifica appena usciti. Avevo già acquistato moltissimi libri e, cosa ancora più grave, avevo scoperto quattro bellissime librerie in cui ancora non ero stata. Malgrado i già numerosi nuovi arrivati, il nome dell’autore stampato sulla curiosa copertina mi fa capire che la famiglia deve allargarsi ancora. Douglas Adams. Per chi non ama la fantascienza, questo nome potrebbe risultare nuovo: si tratta dell’autore della serie di romanzi “Guida galattica per autostoppisti”, nata come radio commedia per la BBC, ricca di humour e situazioni surreali. Un libro sugli animali scritto da Douglas Adams è, almeno per me, qualcosa di semplicemente imperdibile.

ultimaoccasione

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Autentiche perle sul comportamento animale, dalla A alla Z

Ora che si sono concluse le Olimpiadi di Rio, la “medaglia libresca” va al libro che mi ha accompagnata in questi ultimi giorni. Mentre gli atleti saltavano gli ostacoli… io non saltavo nemmeno una riga. Anzi, alcune scoperte erano così esilaranti che perseguitavo chi mi stava vicino per recitare alcuni estratti ad alta voce. Ebbene sì, un altro libro sugli animali: mi appassionano fin da quando ero piccola e ho sempre amato leggere del loro comportamento, oltre a divorare tutti i documentari possibili e immaginabili. La cosa che mi affascina è che, come affermato nella prefazione, “non esiste spiegazione completamente soddisfacente delle stranezze e dei casi estremi presenti nel mondo zoologico. Nulla in natura sembra seguire una legge fissa e prevedibile, neanche il numero di peni di un insetto”.

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La nostra storia, da un punto di vista particolare (e privilegiato)

Una cosa che mi ha sempre annoiata profondamente dei libri di storia era la loro asetticità: un elenco di date e avvenimenti, freddo e inutile, se si desiderava capire come vivevano le persone dell’epoca. Penso sia questo uno dei principali motivi delle mie profonde lacune in storia. D’accordo, mi riducevo anche all’ultimo a studiarla… Però, soprassedendo su questi particolari imbarazzanti, devo dire che ricordo davvero poco, pur avendo ripetuto gli stessi argomenti dalla scuola elementare al liceo. Un periodo particolarmente bistrattato è quello contemporaneo: arrivati in ritardo sulla tabella di marcia, la Seconda guerra mondiale non sarebbe stata altro che un guazzabuglio di date e battaglie, se non fosse stato per i racconti di mio nonno. Ascoltare la storia da chi l’ha vissuta è un gran privilegio. Leggendo questo libro, potrete vantarvi del medesimo privilegio riguardo alla preistoria…

uomoscimmia Continua a leggere


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“Famolo strano”: anche gli animali, nel loro piccolo, si divertono

Ci sono argomenti capaci di provocare reazioni estremamente diverse tra loro: il sesso è uno di questi. Risate sguaiate, rossori, sorrisetti, muto imbarazzo: a volte sono così prepotenti da distrarci e farci perdere il filo del discorso. Figuriamoci cosa potrebbe accadere se si vuole spiegare cosa succede nelle “camere da letto” non umane, ma animali! Una tragedia annunciata. Eppure Lisa Signorile è riuscita nel difficile compito, schivando lunghe spiegazioni tecniche, particolari pruriginosi e giudizi morali grazie alla sua disinvoltura e all’ironia con cui riesce a padroneggiare l’argomento. Già il titolo dovrebbe farci capire che non si tratta del solito libro di divulgazione…

Il coccodrillo come fa

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