La rana che russa

L'anfibio fra due mondi: lo stagno degli scienziati e la terra dei curiosi


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Da come funziona il cervello ai menù preistorici del Mesozoico. Libri per l’estate

Articolo pubblicato su Rivista Micron.

 

Non solo i nostri bambini si ritrovano a sognare e farsi domande su cosa faranno nel proprio futuro: nella storia di Matteo Farinella, anche i giovani neuroni lo fanno. E, per poter decidere, si mettono in viaggio per conoscere tutte le zone del cervello. In Benvenuti a Cervellopoli, Ramon, accompagnato dal maestro Camillo (riferimenti a Santiago Ramon y Cajal e Camillo Golgi, premi Nobel per la medicina nel 1906, per i loro studi sulla struttura del sistema nervoso), visita il talamo, la corteccia, il cervelletto, l’amigdala e l’ippocampo per capire che funzioni hanno e quale di questi potrebbe essere un luogo di lavoro adatto a lui. Le spiegazioni sono chiare e semplici, la storia permette di imparare quasi senza accorgersene e i disegni sono così ben fatti da non aver nulla da invidiare ai graphic novelper adulti. Questo libro è un piccolo capolavoro artistico e scientifico, che riesce a spiegare una materia non semplice in modo chiaro e appagante anche per l’occhio più esigente. Si tratta di pagine per bambini, ma delle quali si innamoreranno anche gli adulti…

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Il colpo di grazia

C’è chi, rifacendosi alla saggezza popolare, addita la sfortuna e sostiene “non c’è due senza tre”. Chi, in maniera pseudoscientifica, cita Murphy: “Se qualcosa può andar male, andrà male”. Ma non si tratta né di gatti neri, né di cornetti napoletani, né di fette di pane imburrato. Qui si tratta di dinosauri.

Siamo sempre stati abituati a vedere nel perfido asteroide la causa della loro estinzione. Brutto sasso cattivo! Quello che non sappiamo è che gli amici rettiloni erano molto più coriacei di quanto non avessimo immaginato. Sono rimasti sul nostro pianeta per oltre 160 milioni di anni, sopravvivendo a intense eruzioni vulcaniche, cambiamenti climatici, variazioni nel livello dei mari e diverse estinzioni di massa. Insomma, dei tipi tosti. È davvero bastato solo un asteroide a farli sparire tutti?

“Oh, diamine! Era OGGI?” - escludendo questa…vediamo qual è la loro reale causa d’estinzione. (Cortesia czeta.it)

“Oh, diamine! Era OGGI?” – escludendo questa… vediamo qual è la loro reale causa d’estinzione. (Cortesia czeta.it)

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